Erik J. Warmenhoven

Erik J. Warmenhoven - WebdesignMijn bedrijf EJW-Webdesign is gespecialiseerd in het ontwerpen en programmeren van websites met een eigen signatuur. Daarnaast doe ik ook onderhoud en restyling van websites. Ik ben begonnen als autodidact, en heb dit werk ongeveer tien jaar lang als freelancer gedaan naast banen bij IT-bedrijven; vervolgens spatte de internetzeepbel uiteen en werd ik bij mijn laatste werkgever ontslagen.

Toen ik bij STOA begon, was het oorspronkelijke idee dat ik naast een internetbedrijf ook een eigen bedrijf zou gaan opzetten als rij-instructeur, om in ieder geval inkomenszekerheid te verkrijgen. In de loop van het traject bleek dat moeilijk te combineren, en bovendien trok de markt redelijk snel aan. Ik ben ongeveer een jaar begeleid geweest door STOA. In eerste instantie zat ik via de uitkering in de Regeling Bescheiden Schaal, maar na een half jaar begonnen de zaken zo goed te lopen, dat ik als eerste van mijn groep uitstroomde als zelfstandig ondernemer.

Het traject bij STOA is voor mij vooral een noodzakelijk duwtje in de rug geweest. Het heeft me zelfvertrouwen gegeven en het hielp om alles op een rijtje te zetten. Hoe word je van freelancer een ondernemer en wat komt daar allemaal bij kijken? Als ik niet bij STOA geweest was, zou ik vermoedelijk ook hier zijn gekomen, maar dan had het wel veel langer geduurd.

Mijn klantenkring is zeer divers. Van een advocatenkantoor tot een theehandel. Ik sta in principe overal voor open; dat houdt het voor mij spannend. Klanten komen via-via binnen en blijven me trouw. Ik vind het uitdagend om met ze mee te denken bij het ontwikkelen van hun website, en dat wordt enorm gewaardeerd – dat samenspel.

Erik J. Warmenhoven – Webdesign

Zahir Tourak

Zahir Tourak – ReclamebeletteringIk heb begin jaren ’80 in Marokko het grafisch lyceum L’ Ecole des Beaux-Arts afgerond. Daarna heb ik gewerkt bij verschillende reclamebedrijven, ook in Amerika. Ik woon nu zo’n twintig jaar in Nederland. Het is me niet gelukt een baan in de reclame te vinden.

Talloze brieven heb ik gestuurd, en ik kreeg zelden antwoord. Dus ben ik naar het arbeidsbureau gestapt: ‘Mensen, ik wil een eigen zaak beginnen!’ ‘Vergeet het,’ zeiden ze. ‘Maar ik voel dat ik het kan!’ Met veel moeite heb ik ze overtuigd. Ik mocht de oriëntatieperiode doen.

Begeleid door STOA heb ik mijn ondernemingsplan geschreven. Nederland is erg bureaucratisch, dus het plan moest door een onafhankelijk adviesbureau goedgekeurd worden. Zes maanden hoorde ik niks, maar toen kwam de brief: ‘Afgekeurd’. Het leek of niemand wilde dat ik mijn vak uitoefende!

In overleg met STOA heb ik mijn uitkering stopgezet. Ze zeiden: ‘We sturen je plan naar een ander bureau.’ Drie weken later kwam het antwoord: ‘Goedgekeurd’.

Mijn bedrijf Globe Sign maakt reclamebelettering voor auto’s, lichtbakken, ramen van winkels, gevel- en reclameborden. In alle vormen, in elk formaat. Ook in moeilijke tijden ben ik in mezelf blijven geloven. Dat is ook mijn advies aan startende ondernemers; vertrouw op jezelf. Denk nooit ‘misschien’ of ‘maar als’. Alleen als je gelooft in jezelf komt het goed.

Zahir Tourak – Reclamebelettering

Caroline Aarsman

Caroline Aarsman - MeubelstofferingVan oorsprong ben ik chemisch analist. Ik heb bij meerdere grote bedrijven gewerkt, maar dat vond ik niet zo leuk. Daarna heb ik allerlei beroepen gehad. In mijn laatste baan heb ik me volledig over de kop gewerkt, en kwam ik eerst in de ziektewet en vervolgens in de WAO.

De keuze voor dit beroep kwam toevallig op mijn pad: ik wou een stoeltje dat ik had gevonden laten bekleden, maar vond het wat te duur. Ik kluste zelf al veel met meubeltjes, en een vriendin tipte mij toen om een cursus te gaan volgen bij Fijnhout Trajectum. Dat beviel zo dat ik uiteindelijk besloot een opleiding aan het Hout- en Meubileringscollege te gaan volgen. Met zo’n opleiding bleek er alleen weinig werk in loondienst te zijn, en zo kwam ik tot het verwezenlijken van een oude droom uit mijn studententijd: een eigen zaak.

Van het UWV kreeg ik toestemming om bij STOA een traject te gaan volgen. Het vertrouwen dat ik dit echt zou kunnen is in de loop van het traject gegroeid. Ik ontdek nu ook hoe zinvol het werken aan een ondernemingsplan tijdens die cursus is geweest. En ik vond het erg inspirerend om daar met een groep mensen te zitten die allemaal heel verschillende dingen gingen doen. Het was weer een beetje naar school gaan.

Aan het einde van het traject had ik het geluk om een mooie werkruimte te vinden. In eerste instantie moest ik wel zoeken naar opdrachten, maar toen ik eenmaal een eigen website had ging C-line heel goed lopen. Later heb ik nog een keer mijn eigen verhaal mogen vertellen aan cursisten van STOA. Dat vond ik doodeng, maar ik voelde me tegelijkertijd enorm trots dat het allemaal was gelukt.

Caroline Aarsman – Meubelstoffering

René de Ruyter

René de Ruyter – Internationale handelsonderneming in machineonderdelenSolutech levert tandwielen, assen, kunststof beschermkappen, schakelaars, noem maar op. Machineonderdelen in de ruimste zin van het woord voor de Europese markt. Ik laat ze maken in China; ze worden meestal per schip aangevoerd.

Op specialistische beurzen tref je bedrijven aan uit de machinebouw. Zij zijn mijn klanten. Als werktuigbouwkundig ingenieur adviseer ik hen ook bij het ontwerp van machines. Ze gebruiken vaak dure onderdelen, van veel hogere kwaliteit dan strikt noodzakelijk. Daar zijn ze zich niet van bewust; ze rijden een Rolls Royce, terwijl een Fiat voldoet. Op zo’n advies kan een order volgen.

Ik heb jarenlang leiding gegeven aan een grote groep mensen. Hard gewerkt, soms zeventig uur per week. Het is erg demotiverend als dat niet gewaardeerd wordt. Temeer als collega’s zeuren en klagen, en de kantjes eraf lopen. Voor mij geen loondienst meer.

Een groot bedrijf heeft een afdeling administratie en boekhouden. Begin je voor jezelf, dan ben je daarvoor zelf verantwoordelijk. Net als de meeste ondernemers heb ik er geen kaas van gegeten. Je kunt het uitbesteden, maar dan nog moet je de basisprincipes begrijpen. Het gaat tenslotte om jouw bedrijf.

De start was soms moeizaam, dus ik was blij met STOA. Ze maken je zonder poeha wegwijs in het ondernemerschap. Voorlopig blijf ik kleinschalig werken; gezondheid, omgeving en vrijheid zijn voor mij belangrijker dan een groot bedrijf.

René de Ruyter – Internationale handelsonderneming in machineonderdelen

Natalie Delzenne

DelzenneVeel getalenteerde mensen belanden op de verkeerde plek. Ze studeren, solliciteren en rollen in een vaste baan waar ze niet optimaal tot hun recht komen. Pechfactoren kunnen ervoor zorgen dat ze zonder werk thuis komen te zitten. Als je dan het roer wil omgooien, moet je heel stevig in je schoenen staan.

Toen ik besloot zelfstandig te gaan ondernemen, heb ik een paar adviesbureaus bezocht. Bij negen van de tien wordt vooral gekeken naar obstakels: ‘wat kun je niet?’ Heel stigmatiserend, vind ik. Bovendien gaven de coaches – zelf in loondienst – erg rechtlijnig commentaar op mijn businessplan. Ze misten het zakelijk inzicht om de goede elementen eruit te lichten.

STOA kijkt naar je kracht en talent: ‘Wie zit hier, wat wil zij, wat kan zij?’ Ze zijn zelf ondernemer; dat merk je. Met hun advies heb ik mijn ondernemingsplan steeds aangepast en bijgeschaafd, totdat het goed was. Precies wat ondernemen is; leren, verfijnen, groeien, veranderen.

Nu werk ik als zelfstandig communicatieadviseur en -trainer. Het werk is uitdagend en afwisselend. De trainingen zijn inspirerend omdat iedereen na een sessie bruist van de nieuwe ideeën. De energie die je erin stopt, krijg je dubbel terug. Dat is de kracht van ondernemen.

Natalie Delzenne – Communicatieadvies en -training